Dakar (E10): La remontée de Sunderland

Après deux ans sans succès, Sam Sunderland a renoué avec la victoire, jeudi à l’occasion de la 11eme et avant-dernière étape. Le Britannique en profite pour remonter à la deuxième place du général, tout près de Kevin Benavides.

Ce Dakar 2021 sera décidément passionnant jusqu’au bout. Au même titre qu’il pouvait difficilement réserver un suspense plus grand. Chez les motos, il faudra d’ailleurs attendre la toute dernière étape, vendredi, pour connaître le vainqueur et successeur de Ricky Brabec (Honda) au palmarès. Malgré ses déboires du jour (Brabec s’est perdu au kilomètre 247 et a abandonné près de sept minutes dans l’affaire, ainsi que sa place de dauphin au classement), l’Américain n’a d’ailleurs pas dit son dernier mot. Toutefois, jeudi, lors de la 11eme et avant-dernière étape, c’est Sam Sunderland (KTM) qui s’est permis de rebattre complètement les cartes et de relancer du même cup complètement ses chances ainsi que le sprint pour la victoire finale. Après deux ans de disette (sa dernière victoire remontait à 2019), le Britannique, en tête dès le kilomètre 306 de cette étape raccourcie en raison des conditions météorologiques, a ainsi renoué avec le succès.

Jeudi soir pour Barreda

Un timing parfait pour Sunderland, qui n’avait encore jamais figuré sur le podium depuis le départ mais profite de sa très belle performance de jeudi pour s’installer à la deuxième place, à un peu plus de quatre minutes (4’12) de Kevin Benavides (Honda). Certes, l’Argentin, troisième de cette 11eme étape et toujours leader du général, conserve un matelas qui devrait lui permettre de triompher vendredi à Jeddah s’il ne lui arrive pas malheur. Pour l’un des autres prétendants à la victoire finale Joan Barreda (Honda), ce Dakar est terminé en revanche. Jeudi, l’Espagnol qui occupait la quatrième place au général avant de s’élancer pour cette 11eme étape a abandonné après être tombé en panne d’essence au kilomètre 267 (il avait manqué le ravitaillement précédent). Incapable de rejoindre le point de ravitaillement suivant, le malheureux du jour a été contraint de jeter l’éponge, non sans avoir demandé au préalable au service médical qui l’a reconduit en hélicoptère au bivouac de l’examiner.

RALLYE-RAID / DAKAR 2021
11eme étape motos – Al-Ula – Yanbu (598 km, dont 464 km de spéciale) – Jeudi 14 janvier 2021
1- Sam Sunderland (GBR/KTM) en 4h35’12
2-
Pablo Quintanilla (CHL/Husqvarna) à 2’40
3- Kevin Benavides (ARG/Honda) à 6’24
4- Daniel Sanders (AUS/KTM) à 8’34
5- Matthias Walker (AUT/KTM) à 9’27

7- Adrien Van Beveren (FRA/Yamaha) à 14’48

Classement général motos après 11 étapes (sur 12)
1- Kevin Benavides (ARG/Honda) en 45h01’44
2- Sam Sunderland (GBR/KTM) à 4’12
3- Ricky Brabec (USA/Honda) à 7’13
4- Daniel Sanders (AUS/KTM) à 7′
5- Skyler Howes (USA/KTM) à 6′

8- Adrien Van Beveren (FRA/Yamaha) à 15′

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Source : Sports.fr

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